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통증 질환급성통증의 특징과 주의점

2021.03.24

통증은 크게 급성통과 만성통의 두 가지로 분류된다고 알고 계십니까? 갑작스런 부상이나 질병 등에 의해 일어나는 것이 급성 통증입니다.대부분이 일과성 통증으로, 시간이 경과하게 되면 차츰 가라 앉게 됩니다.그러나 통증이 심하거나 오래 지속되면 만성화될 위험이 있으므로 주의가 필요합니다.

• 급성통은 신체의 이변을 알리는 신호

급성 통증이란 갑작스러운 외상이나 질병 등에 의한 통증을 말하는 것입니다.기본적으로 일과성 및 국소적으로, 부상이나 질병이 낫게 되면 통증도 없어지게 됩니다.원래 통증은 몸의 이변을 알리는 신호이지만, 바로 경보로서의 중요한 역할을 담당하고 있는 것이 급성통입니다.한편 만성적인 통증은 경보로서의 역할은 줄어들고 신경이나 척수의 손상이나 심리적·정신적인 요인으로 통증을 느끼는 상태라고 할 수 있습니다. 급성통이 발생하면, 거기에 맞서기 위해서 교감 신경·부신 피질계의 기능이 활발하게 되어, 투쟁·도주 본능을 활성화하는 아드레날린이 대량으로 분비됩니다.이것은 동물로서의 본능적인 반응으로, 적과 조우했을 때 「싸워야 할지, 도망가야 할지」를 재빠르게 판단할 필요가 있기 때문입니다. 교감 신경이 우위가 되면, 호흡수·심박수의 증가, 발한 작용, 혈압 상승, 근육의 긴장 같은 생체 반응이 일어납니다.이처럼 몸을 임전 체제로 하는 반응을 긴급 반응이라고 하며, 스트레스에 노출된 경우에도 같은 반응이 일어납니다. 급성 통증의 경우 먼저 통증의 원인을 제거하는 것이 가장 중요합니다.원인이 해소되면 통증도 점차 소실됩니다.


• 급성 통증의 종류

급성 통증에는 다음과 같은 것이 있습니다.

[외상]
· 화상
· 타박상
· 골절
· 수술 후 통증
· 분만 (진통)
· 대상 포진 (대상 포진)


• 통증의 악순환에 빠지면 만성화되는 일도

일반적으로 적절한 치료를 하면 급성통은 단기간에 없어지고 교감신경, 부신피질계의 기능에 의한 긴급반응도 안정되어 심신의 안정을 찾을 수 있을 것입니다.그러나 통증이 심하거나 오래 지속되거나 하는 경우에는 좀처럼 긴급 반응이 가라 앉지 않습니다.그 결과 교감신경의 흥분에 의해 혈관이 수축하고 혈류가 나빠져 산소 부족 상태가 됩니다.그러면 통증을 낳는 발통 물질이 방출되어 통증이 생기고, 그 통증이 더욱 교감신경에 자극을 주는 악순환에 빠져 버립니다.게다가 통증에 대한 스트레스와 불안이 더해져, 부상이나 질병이 치료된 후에도 통증이 계속되는 만성통으로 이행하는 경우가 있습니다.만성화되지 않도록 통증이 느껴지면 방치하지 말고 빨리 대처해 주시기 바랍니다. 우선 필요한 것은 급성통의 적절한 치료입니다.그 후에도 통증이 만성화되지 않도록 제대로 관리를 하는 것이 중요합니다. 갑자기 아파져서 단기간에 가라앉는 통증을 급성통이라고 부르는 데 반해, 장기간에 걸쳐 일어나는 통증을 만성통이라고 합니다.오래 지속되는 만성적인 통증은 매우 괴로운 것이라고 할 수 있습니다.만성 통증은 어떤 것인지, 어째서 일어나는 것인지에 대해 설명을 합니다.


• 급성통과 달리 만성통은 통증 자체가 병

만성통이란 통증이 오래 지속되고 있는 상태를 말합니다.질병이나 부상에 의한 통증은 대부분이 일시적인 것이지만, 통증이 심하거나 오래 지속되면 원인 자체가 없어져도 언제까지나 계속 아파 버리는 경우가 있습니다.다만, 암이나 급성 류머티즘 등의 질병으로 급성 통증이 계속 일어나고 있는 것은 만성 통증이긴 하지만 만성통에는 포함되지 않습니다. 만성 통증의 경우 통증이 광범위하고 명확하지 않은 것이 가장 특징입니다.찌릿찌릿, 찌릿 찌릿 하는 것 같은 전기가 통하는 듯한 통증이라고 표현됩니다. 갑작스런 통증은 몸의 이상을 알리는 경보이지만, 그 역할을 담당하는 것은 급성 통증입니다.만성통은 통증 자체가 질병이기 때문에 치료의 대상이 됩니다.조기에 적절한 방법으로 대처하는 것이 중요합니다.


• 만성통의 대표적인 유형과 원인

만성통에는 여러 가지 유형이 있으며, 각각 통증이 일어나는 원인이 다릅니다.대표적인 것을 소개해 드릴게요.

신경장애성 통증(신경장애성 동통)
부상이나 질병으로 인해 신경이 손상되어 신경이 비정상적으로 흥분되어 일어나는 통증입니다.원인으로 척추 손상이나 뇌졸중 등으로 인한 신경 손상이나 절단, 당뇨병 합병증으로 인한 신경 장애, 암세포의 신경 침윤 등을 들 수 있습니다.

중추성동통(중추성동통)
뇌와 척수에 있는 중추 신경이 손상을 입게 되어 일어나는 통증입니다.통증 자극이 없는데도 아프다고 느끼거나 마비된 부분에 이상한 통증을 느끼기도 합니다.뇌와 척수의 질병이나 손상이 원인입니다.

심인성동통(심인성동통)
스트레스나 불안 등 정신적 심리적 문제로 생기는 통증입니다.만성통증으로 오랫동안 시달린 사람들은 뇌가 아픈 버릇을 학습하여 원인이 없어져도 통증을 느낄 수 있습니다.질병이나 통증에 대한 불안이나 공포, 직장이나 가정에서의 스트레스등도 심인성 동통의 요인이 됩니다.


• 만성 통증의 방치가 심신에 미치는 영향

만성 통증을 방치하고 심신 소모, 불면증이나 식욕 부진, 집중력 저하, 염증 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 만성 통증에 의한 스트레스로 우울증 경향이 사회 생활에 지장을 초래할 가능성도 있습니다. 통증의 원인을 알 수 없다고 병원을 다음에서 다음으로 진찰하고 다니는 '닥터 쇼핑'을 반복보다 신뢰할 수있는 의사와 차분히 상담하여 서두르지 않고 천천히 치료합시다. 만성통은 '평소의 일이니까'라고 가볍게 생각하지 말고, 몸의 컨디션 난조를 마주하고, 적절히 치료해 나갑시다.

[참고] 하시구치 사오리 『운동·체도해 통증·진통의 구조』 마이나비 출판
[감수] 교토대학 대학원 의학연구과 아오야마 토모키 교수

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